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[국제환경News] 세계최초 태양광비행기(2010.04.08)
 · 추천 : 175
 · 글쓴이 : Green Cross
 · 조회 : 9,250
 · 작성일 : 10-04-27 13:25
세계 최초의 태양에너지 비행기가 첫 장거리 테스트 비행에 성공했다.

BBC, AFP통신 등은 7일 태양에너지 비행기 ‘솔라임펄스’ 실험용 모델이 스위스의 파예른 공군기지에서 87분간의 비행을 성공적으로 마쳤다고 보도했다. 비행기는 평균 시속 45㎞로 비행하면서 1200m 높이까지 올라간 후 매끄럽게 착륙했다. 지난해 12월 첫 이륙 시험 때는 60~100㎝ 높이에서 300m 정도 비행하는 데 그쳤었다.

솔라임펄스 프로젝트의 공동대표이자 열기구 세계일주 기록보유자인 베르트랑 피카르는 “오늘은 큰 의미가 있는 날”이라면서 “다음 도전에 대한 확신을 갖게 됐다”고 감격을 나타냈다. 외신들은 이번 비행의 성공으로 대체에너지를 이용한 비행기의 현실화에 한발짝 더 다가서게 됐다고 평가했다.

2000년대 초반부터 무려 9350만달러의 자금을 쏟아부으며 태양에너지 비행기 개발에 몰두해온 피카르는 오는 2013년쯤 세계일주비행에 도전할 예정이다. 앞서 올여름쯤 약 36시간의 야간비행 시험을 거쳐 새로운 비행기 모델을 제작할 계획이다.

이번 비행기는 양쪽 날개간 길이가 보잉747 등 대형여객기와 맞먹지만 무게는 일반 자동차와 비슷한 1600㎏에 불과한 초경량이며 조종사 1명만 탈 수 있다. 양쪽 날개에 장착된 약 1만2000개의 태양전지판이 만들어낸 태양에너지로 10마력짜리 전기모터 4개를 가동하도록 설계돼있다.

오애리 선임기자 aeri@munhwa.com

 

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